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Federico II di Svevia e i banchetti meravigliosi


La sua figura rimane una delle più importanti della storia, e a lui si deve il merito di aver riunito le culture di tre civiltà: normanna, araba e greco-latina. Nipote di Federico Barbarossa ebbe nel Regno di Sicilia il fulcro dei suoi interessi artistici e culturali. Amò la Puglia ricca di monumenti, campi fertili, boschi, che arricchì con numerose dimore imperiali e castelli. Fondò l'Università di Napoli e la famosa scuola poetica siciliana d'ispirazione provenzale, rendendo Palermo la culla intellettuale d'Italia. Attorniato da una corte di scienziati, letterati, poeti d'ogni nazionalità, Federico II era solito offrire fastosi banchetti ricchi di odori, colori, suoni e sapori diversi che appagavano i cinque sensi. I conviti venivano serviti a seconda delle stagioni in una tavola dominata dal giallo dello zafferano fino al rosso delle melagrane. L'insalata e la frutta erano consumate all'inizio del pasto per preparare lo stomaco alle prelibatezze successive. Poi si gustavano le altre portate "condite" con simboli di opulenza quali spezie, canti, danze e rappresentazioni di commedie. Una parte importante dei menù era occupata dalla selvaggina allo spiedo, all'Imperatore piacevano particolarmente i volatili cacciati con i falchi (era maestro in questa disciplina), come i colombi spalmati di miele e passati alla brace con erbe aromatiche. Fu Federico II stesso ad introdurre la figura del siniscalco , l'esperto che doveva tagliare il suo bottino di caccia . Non da meno l'Imperatore amava il pesce, come dimostra un ordine da lui scritto a Riccardo di Pucaro della Curia di Foggia: "Alla tua fedeltà ordiniamo che a Berardo cuoco della nostra cucina, tu faccia pervenire dei buoni pesci di Lesina ed altri dei migliori che si possano trovare…”.
Federico II, definito "Stupor Mundi", introducendo le contaminazioni della cucina araba ha lasciato un segno nella storia della gastronomia italiana; basti pensare ai dolci che appreziamo tuttoggi, come il marzapane, i canditi, i confetti, o la cassata.
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